Articles by: Joaquín O.C.

Les Onglous

Francia

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Les Onglous, Francia

El espigón de Les Onglous, punto terminal del Canal du Midi, se adentra en la laguna conocida como Étang de Thau, entre las ciudades occitanas de Agde y Sète. Justo al final del espigón, un faro rojo y blanco marca el lugar en el que las aguas del canal se mezclan con las de dicho estanque, convirtiéndolo en la única de estas estructuras que he visto hasta la fecha que no da directamente al mar. Como ya comenté en mi entrada sobre Béziers, el Canal du Midi fue construido en el s. XVII y declarado Patrimonio de la Humanidad en 1996, y tras 240 km desde Toulouse desemboca en este punto. Sin embargo, si el navegante quiere llegar hasta el Mar Mediterráneo, debe atravesar toda la laguna hasta Sète, en donde un nuevo sistema de canales conecta ambas masas de agua. En la actualidad superarla no es un gran problema, pero antiguamente, cuando las embarcaciones que recorrían el canal lo hacían tiradas por caballos, al llegar aquí lo tenían un poco más complicado, lo que propició la creación de empresas de remolcadores a vapor que ayudaban a las embarcaciones a recorrer este último tramo. Un lugar muy tranquilo, incluso en el mes de agosto, cuyo silencio solo se rompe por el crujir de las embarcaciones de recreo allí amarradas.

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Peleas de Arriba

España

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Peleas de Arriba, Castilla y León

De curioso nombre y situada en la Tierra del Vino, provincia de Zamora, Peleas de Arriba es una población de apenas 164 habitantes cuyas calles encierran una interesante historia conectada con mi ciudad natal, Sevilla. En sus inmediaciones se encontraba el monasterio cisterciense de Valparaíso, uno de los más importantes de la península en época medieval, pero de éste por desgracia poco quedan salvo las bodegas, en la actualidad en propiedad privada y a las que no se puede acceder. Su desaparición está ligada, cómo no, a las desamortizaciones que tuvieron lugar a nivel nacional a lo largo del siglo XIX, durante las cuales éste le fuera arrebatado a los monjes que allí residían. Cuenta la historia que el cenobio fue fundado en la primera mitad del siglo XII por el rey Alfonso VII de León, en el cercano paraje de Bellofonte. Más adelante, en 1199, allí daría a luz Berenguela de Castilla a su primer hijo varón, que se terminaría convirtiendo en el rey Fernando III de Castilla, conocido como el Santo, importante figura de la reconquista allá donde las tierras las baña el Guadalquivir y que ayudó a la refundación del monasterio en el que nació junto al cercano arroyo Valparaíso.

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Béziers

Francia

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Béziers, Francia

Béziers es una pequeña y antiquísima ciudad del sur de Francia cuya fundación se estima en el 575 a.C., lo que la convertiría en la segunda ciudad más antigua del país por detrás de Marsella. De naturaleza tranquila y provinciana, su escasa población de 70.000 habitantes apenas refleja la importancia que tuviera en tiempos pasados, ya sea durante el Imperio Romano como exportadora de vino blanco, durante el siglo VIII como el punto más al norte al que los musulmanes llegaron antes de su derrota frente a Carlos Martel, o ya en la Edad Media como baluarte de los cátaros, época en la que como parte de la cruzada albigense la iglesia de Roma acabó con la vida de todos sus moradores sin hacer distinción alguna entre herejes y cristianos.

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Yosemite National Park

Estados Unidos

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“En cualquier paseo con la Naturaleza uno siempre recibe mucho más de lo que busca.”

—John Muir (1838 – 1914)

Parque Nacional de Yosemite, California

Tengo que reconocer que, como viajero, siempre he estado interesado en visitar ciudades, países, y diferentes culturas, y la mayor parte de mi empeño y esfuerzo ha radicado hasta hace poco en ir aumentando y consolidando mi pequeña colección de poblaciones visitadas. Sin embargo, hubo un momento en mi vida en el que me di cuenta de que los asentamientos humanos, con toda la diversidad de la que hacen gala, no deberían ser mi única prioridad a la hora de organizar un viaje. Reconozco que a mí ese momento me llegó bastante tarde: tenía 29 años cuando, aprovechando un desplazamiento a Los Ángeles por cuestiones de trabajo, decidí hacer una escapada de varios días en coche por el centro de California visitando varios de los parques naturales que allí se encuentran. Tras quedarme perplejo con las desiertas e inhóspitas planicies del Valle de la Muerte y con las imposibles formaciones salinas del Lago Mono, y pensar que ya no vería nada como aquello, llegué inocentemente en coche al puerto de Tioga, una de las múltiples entradas del Parque Nacional de Yosemite, situado en las laderas orientales de la Sierra Nevada californiana.

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Sandomierz

Polonia

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Sandomierz, Polonia

Cerca del lugar en el que las aguas del río San desembocan en las del Vístula, el más largo e importante de los ríos de Polonia, surgió durante la Edad Media la coqueta y acogedora población de Sandomierz, villa ideal en la que alojarse y desde la que poder visitar el sudeste del país. Su época de máximo esplendor tuvo lugar entre los años 1138 y 1320, periodo que se conoce ahora como la Fragmentación de Polonia. A la muerte de Boleslao III el Bocatorcida, Príncipe de Polonia, éste dividió su reino entre cuatro de sus dieciséis hijos, y uno de ellos, Henryk Sandomierski, pasó a convertirse en Duque de Sandomierz, establenciendo allí la capital de su territorio. En la actualidad, Sandomierz posee un casco histórico de gran autenticidad que permaneció intacto incluso durante la época comunista, gracias a que las principales industrias de la región se levantaron en otros núcleos urbanos.

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© Joaquín Ossorio Castillo

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