Viajar en tren por Bélgica


2011.09.11.017 - MONS - Gare de Mons
Estación de ferrocarril de Mons
Mons, Bélgica. 11 de septiembre de 2011

Después de un año viviendo en Mons, Bélgica, creo que es hora de compartir la experiencia acumulada durante este tiempo. Si viajas a Bélgica y no tienes coche, sin duda la forma más cómoda de moverse entre ciudades y pueblos es en tren, por varias razones:

2011.09.25.018 - TOURNAI - Gare de Tournai
Estación de ferrocarril de Tournai
Tournai, Bélgica. 25 de septiembre de 2011

    Conexiones. Los trenes en Bélgica te llevan a cualquier parte, raro es el pueblo que no tiene estación de tren. Si a eso le juntamos que Bélgica no es un país precisamente grande, el resultado es que podemos viajar ente dos estaciones de Bélgica en menos de dos horas y media, en el peor de los casos.
    Horarios. Si algo se aprende viajando por España, es que los horarios de Renfe son LAMENTABLES y dan vergüenza ajena. Si quieres ir de Sevilla a Córdoba en un Media Distancia, o te vas a las 9 de la mañana, o te vas a las 2 de la tarde, o te vas a las 9 de la noche, no hay más (puedes coger el AVE, pero yo desde luego no soy rico…). En Bélgica esto no pasa, para cada línea de tren sale uno cada hora, ininterrumpidamente desde las 6 de la mañana hasta las 10 de la noche. La evidente ventaja de esto es que para hacer una excursión no hay que adecuarse a los horarios.
    Comodidad. A excepción de unos pocos (que nosotros conocíamos como trenes de la posguerra), por lo general viajar en tren por Bélgica es bastante cómodo. Los trenes son modernos y no huelen a granja (quien haya estado en Polonia me comprenderá). El único inconveniente es que algunas líneas (por ejemplo Brujas – Gante – Bruselas), a pesar de que tienen trenes kilométricos, se llenan y en más de una ocasión hemos tenido que viajar de pie, pero no suele ser normal.
    Precios. Todos sabemos que en España los trenes no son precisamente baratos, y encima inflan los precios cada año de forma abusiva (del AVE mejor ni hablamos). En Bélgica, sin embargo, viajar en tren es probablemente el medio más barato. Hacer un InterRail por Bélgica no sale rentable.

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Ejemplo de Go-Pass
Ciney, Bélgica. 23 de enero de 2012

Aunque el número de tarifas distintas en Bélgica es enorme, voy a hablar de las más interesantes: Go-Pass y Rail-Pass. Son exactamente el mismo bono: puedes hacer 10 viajes dentro de Bélgica, sólo tienes que rellenarlos con la fecha. La diferencia es que el Go-Pass vale 50€ y es para menores de 26 años (5€ el viaje) y el Rail-Pass vale 76€ (7.60€ el viaje).

En el 99% de los casos es la opción más barata, a no ser que vayamos en tren de una ciudad a otra que estén muy cerca, en cuyo caso el Weekend Pass (ida y vuelta dentro de un mismo fin de semana), sale mejor aún. Hay que rellenarlo antes de subir al tren, y se puede compartir. Podemos comprar uno entre dos e ir rellenando dos huecos en cada trayecto. Sólo hay que poner el origen y el destino: si para llegar de Tournai a Tongeren hay que coger cuatro trenes, sólo hay que rellenar un hueco, no cuatro.

2010.07.15.342 - ANTWERPEN - Station Antwerpen-Centraal
Estación Central de Amberes
Amberes, Bélgica. 15 de julio de 2010

La página de B-Rail (la compañía belga de trenes), sólo está disponible en inglés, francés, neerlandés y alemán. Para los que no sepáis ninguno de estos idiomas, voy a dejar unos cuantos enlaces directos a las distintas cosas que se pueden mirar en la web:

    Consulta de horarios. En la columna izquiera se introducen los datos de origen y destino, así como la fecha. En la siguiente ventana le damos a “Confirm” y en la siguiente seleccionamos el que nos guste, le damos a “Details for selection” y abajo aparecerán los distintos cambios que tendremos que hacer si el tren no es directo.
    Consulta de precios. La mejor forma de enterarse de la tarifa que más nos conviene. En Type of trip elegimos single (sólo ida) o return (ida y vuelta). Luego va la clase de viajero, la fecha y I travel once. Luego la edad y en la última casilla lo normal es poner No discount, a no ser que tengáis algún tipo de licencia belga, pero en ese caso ya sabréis cómo va esto.

Bueno, eso es todo, cualquier duda sólo tenéis que comentar. Hasta la próxima entrada.

2012.05.17.020 - Viaje en tren Mons - Bruxelles
Tren de Mons a Bruselas
Bélgica. 17 de mayo de 2012

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