Campo de exterminio de Auschwitz II-Birkenau

Polonia

OŚWIĘCIM - BRZEZINKA - Konzentrationslager Auschwitz II-Birkenau

En mi anterior entrada hablé un poco del campo de concentración de Auschwitz y del museo que allí se encuentra. Ahora voy a hablar del cercano campo de exterminio de Auschwitz II-Birkenau, el cual visitamos inmediatamente después.

OŚWIĘCIM - BRZEZINKA - Konzentrationslager Auschwitz II-Birkenau
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Este campo de prisioneros se construyó con el propósito principal de llevar a cabo la Solución Final (alemán: Die Endlösung), es decir, el plan de Hitler para exterminar a todos los judíos de Europa. No fue el único campo, pero se calcula que aproximadamente 1 de cada 6 judíos asesinados en el Holocausto fallecieron aquí.

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Mientras que el campo de Auschwitz servía como campo de prisioneros y centro administrativo, el de Birkenau tenía la orden de ejecutar a todo el que llegase en un corto periodo de tiempo. Cuatro hornos crematorios con cámaras de gas fueron construidos, con capacidad para casi 3000 personas en cada turno… En ocasiones el ritmo era tan alto que tenían que quemar los cuerpos en grandes hogueras situadas en los bordes del campo.

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Incontables trenes llegaron a Birkenau, llenos de judíos, gitanos, y prisioneros de guerra. Atravesaban la puerta principal (la imagen más conocida del complejo) y dejaban a los presos cerca de la casas en las que poco tiempo permanecerían.

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Las condiciones para los prisioneros que no eran ejecutados inmediatamente eran penosas y eran tratados peor que animales, con apenas un turno al día para ir al servicio, ropa que no protegía del frío, casas sin puertas con prácticamente el mismo clima del exterior (si alguien ha estado en Polonia, sabrá que allí el invierno no es precisamente cálido), y una comida al día que apenas les daba para mantenerse en pie.

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Antes de que el Ejército Rojo liberase el campo el 27 de enero de 1945, los nazis a cargo del campo volaron por los aires los hornos crematorios en los que las ejecuciones en masa tenían lugar. Es lo único del campo que no se conserva, junto con una gran cantidad de casas que fueron desmanteladas. En las vías del tren también hay vagones réplicas de los que se usaron para transportar como ganado a los presos hasta Birkenau.

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Justo donde terminan las vías del tren hay un memorial a las víctimas del Holocausto. Hay placas en varios idiomas, pero la que supuestamente estaba en castellano aún no me queda muy claro si realmente estaba en mi lengua o en otra cosa, espero que alguien me lo aclare algún día. En fin, una excursión obligada si vais a Cracovia de viaje. Aunque no sea algo agradable de ver, no está de más aprender algo de historia y verla con tus propios ojos.

(Actualización – 16 de febrero de 2014) La placa en “castellano” resulta estar escrita en ladino, o judeoespañol, la lengua de los sefardíes.

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Dirección
KL Birkenau (Auschwitz II)
Czernichowska
Brzezinka (Polonia)

Bibliografía / Información adicional
Auschwitz-Birkenau (página oficial) (en inglés/polaco)
Wikipedia: Auschwitz concentration camp (en inglés)
Cracow Tours (visitas guiadas) (en inglés)

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