Lugares

Bremer Roland Bremen

Alemania

Estatua de Rolando. Bremen, Alemania

El caballero Rolando, también conocido en castellano como Roldán o incluso Orlando, es un personaje histórico que comandó al ejército franco en la frontera bretona y que murió en la batalla de Roncesvalles luchando contra los vascones el 15 de agosto del año 778. En realidad, quitando esos dos datos, poco o nada se conoce más de él a ciencia cierta, ya que su vida está más envuelta en leyenda que en hechos históricos contrastados; incluso se cree que era sobrino de Carlomagno, pero no con seguridad. A partir del siglo xi se convirtió en el protagonista de diversas gestas y canciones de juglares y más adelante lo elevaron a símbolo de la lucha contra los musulmanes durante las Cruzadas, lo que propició el adornamiento de su vida.

En la plaza del mercado de Bremen, justo frente a la fachada principal del ayuntamiento, se encuentra la representación más antigua de Rolando que se conserva a día de hoy: una enorme estatua de piedra caliza que muestra al caballero dotado de armadura, espada y escudo y protegido por un baldaquino. Fue construida en el año 1404, reemplazando a una estatua similar anterior de madera que fue destruida por las tropas de Alberto II de Brunswick-Wolfenbüttel, príncipe-obispo de Bremen entre 1361 y 1395. Desde entonces, la estatua ha sobrevivido más de seis siglos, incluyendo dos guerras mundiales, y es tal su valor que en 2004 la UNESCO decidió incluirla en la lista del Patrimonio de la Humanidad junto al cercano ayuntamiento. En una visita a Bremen realizada en 2018 pude contemplarla en persona, con sus 5 m de altura (10 m si contamos toda la estructura que la contiene) y me pareció impresionante.

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Goldenes Dachl Innsbruck

Austria

Goldenes Dachl. Innsbruck, Austria

Tras años de batallas debidas en su mayor parte a deudas económicas, el condado de Tirol y el ducado de Baviera pidieron formalmente a Maximiliano I de Habsburgo, por aquel entonces rey de los romanos, que mediara de alguna forma en aquella contienda. Maximiliano descubrió que el germen de todo aquello estaba en la ausencia de leyes en el Tirol por aquella época, que la nobleza aprovechaba para abusar del pueblo y expropiarle sus bienes sin control. Ante semejante muestra de corrupción, este tomó control del Tirol y más tarde fue proclamado archiduque de Austria, acontecimiento ocurrido en el año 1493 y que acompañado de una exhaustiva reforma financiera puso fin a todos aquellos problemas. Para celebrar tan distinguido hecho así como la cercana boda de Maximiliano con Bianca María Sforza, su tercera esposa, se construyó un palco a la altura de las circunstancias desde el que la pareja pudiera disfrutar de todas las festividades que se celebrarían en su honor. Aquel palco, dotado de un tejado dorado, se terminaría convirtiendo con el paso de los años en el símbolo de Innsbruck, la capital del Tirol.

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The Dark Hedges

Irlanda del Norte

The Dark Hedges, Irlanda del Norte

The Dark Hedges, nombre que podríamos traducir por algo así como los setos sombríos, es en realidad una avenida de hayas comunes —Fagus sylvatica— situada en una de las carreteras del interior de Irlanda del Norte. Estos árboles, cuyas entrelazadas ramas forman un escénico túnel, fueron plantados allí nada menos que en 1750 con el objetivo de hacer más dramática la entrada a la finca llamada Gracehill House, propiedad en aquella época de un tal James Stuart. Originalmente se plantaron 150 árboles, de los que se conservan a día de hoy unos 85. Este lugar se hizo famoso (y así lo descubrí yo) gracias a aparecer en el primer episodio de la segunda temporada de la popular serie Juego de Tronos, en donde hacía las veces del Camino Real (podéis ver el lugar en escena aquí).

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Kōtoku-in Kamakura

Japón

Kōtoku-in y el Gran Buda de Kamakura, Japón

Hace ya un tiempo, allá por el 2001, me compré un videojuego bélico español ambientado en la Segunda Guerra Mundial y titulado Commandos 2: Men of Courage. El juego contaba con diez misiones principales, y en una de ellas los protagonistas tenían que rescatar a un líder espiritual de las garras de un tirano japonés en una localidad recóndita de Birmania, todo ello con la ayuda de un batallón de gurjas. Aquella misión siempre fue mi favorita; por la inolvidable música de Mateo Pascual y sobre todo por la estética del lugar: una población oriental a orillas de un río y en cuyo centro se encontraba una gigantesca estatua de Buda. Mis conocimientos del continente asiático por aquella época eran mínimos —tampoco es que ahora sea un experto, pero bueno—, y no tenía ni idea de si aquello se acercaba a la realidad o no. Lo que sí recuerdo es pensar una y otra vez que, de existir un lugar así, me encantaría visitarlo algún día.

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Ilha de Tavira

Portugal

Ilha de Tavira, Portugal

La isla arenosa de Tavira forma parte de la marisma salina conocida como Ria Formosa, uno de los parques naturales que se encuentran en el Algarve. Nosotros llegamos hasta ella buscando una playa conocida como Praia do Barril, y más concretamente el lugar más característico de la zona: un cementerio de anclas. La verdad es que no teníamos ni idea de que la mencionada playa estuviera en una isla en lugar de en tierra firme, así que imaginaos nuestra sorpresa cuando, al llegar a la pequeña aldea de Pedras d'El Rei y dejar el coche en el aparcamiento designado para Praia do Barril, lo que nos encontramos fue un puente que atravesaba una ría.

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© Joaquín Ossorio Castillo