Alemania

Bremer Roland Bremen

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Estatua de Rolando. Bremen, Alemania

El caballero Rolando, también conocido en castellano como Roldán o incluso Orlando, es un personaje histórico que comandó al ejército franco en la frontera bretona y que murió en la batalla de Roncesvalles luchando contra los vascones el 15 de agosto del año 778. En realidad, quitando esos dos datos, poco o nada se conoce más de él a ciencia cierta, ya que su vida está más envuelta en leyenda que en hechos históricos contrastados; incluso se cree que era sobrino de Carlomagno, pero no con seguridad. A partir del siglo xi se convirtió en el protagonista de diversas gestas y canciones de juglares y más adelante lo elevaron a símbolo de la lucha contra los musulmanes durante las Cruzadas, lo que propició el adornamiento de su vida.

En la plaza del mercado de Bremen, justo frente a la fachada principal del ayuntamiento, se encuentra la representación más antigua de Rolando que se conserva a día de hoy: una enorme estatua de piedra caliza que muestra al caballero dotado de armadura, espada y escudo y protegido por un baldaquino. Fue construida en el año 1404, reemplazando a una estatua similar anterior de madera que fue destruida por las tropas de Alberto II de Brunswick-Wolfenbüttel, príncipe-obispo de Bremen entre 1361 y 1395. Desde entonces, la estatua ha sobrevivido más de seis siglos, incluyendo dos guerras mundiales, y es tal su valor que en 2004 la UNESCO decidió incluirla en la lista del Patrimonio de la Humanidad junto al cercano ayuntamiento. En una visita a Bremen realizada en 2018 pude contemplarla en persona, con sus 5 m de altura (10 m si contamos toda la estructura que la contiene) y me pareció impresionante.

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Denkmal der Göttinger Sieben Hannover

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Monumento a los siete de Gotinga. Hannover, Alemania

Uno de los rincones de la ciudad alemana de Hannover que más me sorprendieron fue este conjunto escultórico dedicado a siete profesores de la Universidad de Gotinga que vivieron durante el siglo xix: Friedrich Christoph Dahlmann, historiador y jurista; Wilhelm Eduard Albrecht, jurista; Georg Heinrich August Ewald, teólogo y orientalista; Georg Gottfried Gervinus, historiador; Jacob y Wilhelm Grimm, escritores y filólogos; y Wilhelm Eduard Weber, físico. Debo reconocer que la historia de estos señores me era completamente desconocida, y de nombre solo conocía a Weber y a los hermanos Grimm, pero dediqué unos minutos a fotografiar el monumento para luego ya en casa informarme debidamente, ya que semejante escenario tendría alguna historia curiosa e interesante detrás.

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Trier

Alemania

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Trier (Tréveris), Alemania

La antigua ciudad romana de Augusta Treverorum debía su nombre a los tréveros, una tribu gala que habitaba el valle del Mosela y que fue subyugada por los romanos a finales del siglo I a.C. Con el tiempo, esta ciudad se convertiría en la capital de la prefectura del pretorio de las Galias, una de las cuatro subdivisiones principales del Imperio Romano. Con semejante pasado no es de extrañar que la actual ciudad alemana de Trier (o Tréveris, en castellano), posiblemente la más antigua del país y heredera geográfica y cultural de Augusta Treverorum, cuente con una riqueza monumental a la altura de su historia. Sin ir más lejos, sus vestigios romanos forman, junto a la Catedral de San Pedro y la Iglesia de Nuestra Señora, parte de la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1986.

Trier estuvo a punto de ser mi hogar durante un año, cuando allá por el 2011 estaba decidiendo mi destino Erasmus. Aunque al final me decanté por la cercana Mons, en Bélgica, desde entonces toda la investigación previa que hice sobre la ciudad ha estado latente en algún sitio y las ganas de visitarla han sido constantes a lo largo de los años. De alguna forma, se me fue escapando a pesar de haber visitado la mayoría de núcleos urbanos de sus alrededores (Luxemburgo, Estrasburgo, Metz, Colonia...), pero en septiembre de 2018 pude por fin poner los pies en esta ciudad y descubrirla como se merece. En esta entrada me dispongo a contar mi experiencia por allí.

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Schloss Lichtenstein

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El Castillo de Lichtenstein, un palacio de cuento en los Montes de Suabia

El Castillo de Lichtenstein, uno de los muchos palacios de la nobleza de Baden-Württemberg que pueblan los Alpes Suabos, se alza poderoso sobre el valle del río Echaz (no confundir Lichtenstein con Liechtenstein, diminuto estado localizado entre Suiza y Austria). De estilo neogótico e inspirado por la novela "Lichtenstein" obra de Wilhelm Hauff, fue construido por orden de Guillermo I de Urach entre 1839 y 1842 sobre los restos de una antigua fortaleza.

Aunque a día de hoy sigue siendo propiedad de los Duques de Urach, el castillo está abierto al público, y permite al visitante disfrutar de un magnífico ejemplo del movimiento historicista que tan de moda estuvo en el sudoeste de Alemania durante el siglo XIX. Se accede a él desde un curioso puente digno de las más arquetípicas historias de fantasía, y en sus terrenos, aparte de la barbacana, las murallas y el resto de edificios del complejo, hay un pequeño mirador desde el que poder contemplar cómo desafía al abismo al mismo tiempo que vigila la pequeña localidad de Honau.

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Speyer

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La Catedral Imperial de Espira, la mayor catedral románica del mundo

Speyer, o Espira en castellano, es una pequeña localidad alemana de apenas unos 50,000 habitantes situada a orillas del Rin, dentro del estado federal de Renania-Palatinado. Entre sus calles se encuentra la mayor catedral románica que ha llegado a nuestros días: la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción y San Esteban, una de las tres llamadas Catedrales Imperiales de Alemania junto a las de Mainz (Maguncia) y Worms.

Los orígenes de su construcción se remontan al año 1030, cuando el por aquel entonces emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Conrado II, mandó edificar una catedral en Espira en un claro intento de muestra de poder ante el Papa de Roma (solo le ganaría en dimensiones la Abadía de Cluny, destruida durante la Revolución Francesa). Su impresionante planta está compuesta por tres naves, cuatro torres y dos cúpulas, y es un indudable exponente de la simetría y el equilibrio tan característicos de las construcciones de la región de Renania.

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© Joaquín Ossorio Castillo