Aquitania (Aquitaine)

Pau

Francia

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Pau, Francia

Pau, la capital del departamento de Pirineos Atlánticos —Pyrénées-Atlantiques—, fue también durante la Edad Media capital de un antiguo estado soberano conocido como el Bearne. El principal testimonio del esplendor de aquella época es el Castillo de Pau —Château de Pau—, construido por los vizcondes del Bearne allá por el siglo XI y alrededor del cual fue desarrollándose el resto de la ciudad. Nosotros en nuestro corto paseo matutino por Pau vimos el castillo por fuera (se podía acceder también al patio), la Place Royale, y la cercana Iglesia de San Martín —Église Saint-Martin—, de estilo neogótico. Lo más destacable, aparte de la arquitectura del castillo y del ricamente decorado interior de la iglesia, es un memorial de guerra situado tras el ábside de ésta. Debido a su posición estratégica, desde el castillo se puede ver todo el valle del río Gave de Pau (el mismo que pasa por Orthez), pero las vistas quedan muy estropeadas por las diversas edificaciones. Una vez en el coche, pasamos cerca del Palais Beaumont, un histórico centro de congresos.

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Orthez

Francia

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Orthez, Francia

Estaba ya empezando a atardecer ese día cuando llegamos a la localidad de Orthez, cuyo Vieux-Pont del siglo XIII es uno de los puentes fortificados de la región del Bearne. Al contrario que el cercano Pont de la Legende, en Sauveterre-de-Béarn, éste se encuentra en un magnífico estado de conservación, y tiene la particularidad de contar con tres arcos de diferentes longitudes. Como curiosidad histórica, la torre de defensa que se encuentra en el centro del puente fue de especial ayuda en dos ocasiones: en 1569 para reprimir a los hugonotes del Conde de Montgomery durante las Guerras de religión de Francia, y en 1814 para contener a las fuerzas del Duque de Wellington mientras perseguían a las tropas de Napoleón.

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Sauveterre-de-Béarn

Francia

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Sauveterre-de-Béarn, Francia

Durante los preparativos de un viaje por Francia e Italia que hicimos en el verano de 2016 descubrimos que en la región del Bearne (en francés, Béarn) hay varios puentes fortificados muy bien conservados. Una de nuestras primeras paradas en aquella ruta fue Sauveterre-de-Béarn, hogar del conocido como Puente de la Leyenda (Pont de la Légende), cuyo nombre evidentemente nos puso las expectativas muy altas.

Aunque el puente no se podía visitar (toda la zona circundante estaba en obras) nosotros subimos a lo más alto del pueblo, hasta la Place Royale. En esta plaza se encuentran la Iglesia de San Andrés, del siglo XII (atención al tímpano de su puerta principal) y el ayuntamiento, y hace las veces de punto de encuentro para los Sauveterriens. Prueba de ello es la feria medieval que nos encontramos allí en hora punta y cuyas ígneas actuaciones casi nos dejan el coche encerrado por lo que quedaba de día... Desde la plaza hay unas vistas magníficas del puente, una de las postales más bonitas que me llevé de aquel viaje.

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Saint-Jean-Pied-de-Port

Francia

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Saint-Jean-Pied-de-Port, Francia

Conocida en castellano como San Juan Pie de Puerto y en euskera como Donibane Garazi, Saint-Jean-Pied-de-Port es una pequeña pero muy concurrida localidad del sur de Francia. Si alguna vez os decidís a realizar el Camino de Santiago Francés, empieza justo aquí, nada más y nada menos que a 769 km de la capital de Galicia (unos 30 días de viaje). Señal de su importancia en una de las rutas de peregrinación más transitadas del mundo es la gran cantidad de albergues, posadas y tiendas repletas de equipamiento destinado a aquellos que se deciden a recorrerla desde Francia que se pueden encontrar en sus calles principales. La siguiente parada en el Camino de Santiago, el paso de Roncesvalles (ya en España), es el puerto de montaña al que hace referencia el nombre de esta villa.

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14 días en coche por el este de Francia y la Selva Negra alemana

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GUTACH

Introducción

Este viaje llevaba muchos años en la recámara, hasta el punto de que a principios de 2013 hice una pequeña escapada por esta zona desde Alemania. Aunque sólo fueron cuatro días, pudimos ver las ciudades principales con bastante profundidad, pero me quedé con las ganas de saborear un poquito más de los pequeños pueblos de Alsacia o de las maravillas del interior del estado de Baden-Württemberg, en donde se encuentra la Selva Negra.

Para el verano de 2015 organizamos finalmente una ruta de 15 días en coche desde Sevilla poniendo como objetivo Lorena, Alsacia y la Selva Negra. A la ida visitaríamos Bourges, Châlons y Sens, y uno de los castillos del Loira que nos dejamos atrás en 2008, y a la vuelta aprovecharíamos para bajar por el Rosellón y ver las ruinas romanas de esta zona.

Os dejo con el diario de viaje, espero que os guste.

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© Joaquín Ossorio Castillo

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