Francia

Pau

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Pau, Francia

Pau, la capital del departamento de Pirineos Atlánticos —Pyrénées-Atlantiques—, fue también durante la Edad Media capital de un antiguo estado soberano conocido como el Bearne. El principal testimonio del esplendor de aquella época es el Castillo de Pau —Château de Pau—, construido por los vizcondes del Bearne allá por el siglo XI y alrededor del cual fue desarrollándose el resto de la ciudad. Nosotros en nuestro corto paseo matutino por Pau vimos el castillo por fuera (se podía acceder también al patio), la Place Royale, y la cercana Iglesia de San Martín —Église Saint-Martin—, de estilo neogótico. Lo más destacable, aparte de la arquitectura del castillo y del ricamente decorado interior de la iglesia, es un memorial de guerra situado tras el ábside de ésta. Debido a su posición estratégica, desde el castillo se puede ver todo el valle del río Gave de Pau (el mismo que pasa por Orthez), pero las vistas quedan muy estropeadas por las diversas edificaciones. Una vez en el coche, pasamos cerca del Palais Beaumont, un histórico centro de congresos.

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Viaduc de Millau

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Viaducto de Millau, Francia

El puente más alto del mundo (en el momento de escribir esta entrada) se encuentra en Francia, y forma parte de la autopista A75 —la Méridienne—, una de las que atraviesan el país de norte a sur. Obra del arquitecto británico Norman Foster y del ingeniero civil francés Michel Virlogeux, su construcción comenzó en octubre de 2001 y fue inaugurado en diciembre de 2004. Se trata de un puente atirantado que permite atravesar la garganta del río Tarn y que es conocido como viaducto de Millau —Viaduc de Millau— en honor a la cercana localidad homónima. En su punto más alto alcanza los 343 m, y siete pilares soportan sus 2 km y medio de longitud.

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Île Callot

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Île Callot, Francia

Tenía muchas ganas de visitar este lugar. Tras consultar los horarios en internet, vimos que las mareas bajas para aquel día empezaban a las 8’15 y a las 20’40, así que decidimos dejar nuestra visita para por la noche, para hacerla coincidir con el atardecer. Cuando llegamos a la localidad de Carantec, en la costa norte de Bretaña, la marea aún estaba alta (serían más o menos las 7 de la tarde). Al acercarnos con el coche los carteles lo dejaban bien claro: prohibido el paso de vehículos a motor, salvo residentes. ¡Y cuidado con las mareas! Nosotros aparcamos en Carantec y fuimos andando hasta el final del camino, en donde una carretera conducía hasta el agua y, de pronto, sin más, desaparecía.

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Les Onglous

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Les Onglous, Francia

El espigón de Les Onglous, punto terminal del Canal du Midi, se adentra en la laguna conocida como Étang de Thau, entre las ciudades occitanas de Agde y Sète. Justo al final del espigón, un faro rojo y blanco marca el lugar en el que las aguas del canal se mezclan con las de dicho estanque, convirtiéndolo en la única de estas estructuras que he visto hasta la fecha que no da directamente al mar. Como ya comenté en mi entrada sobre Béziers, el Canal du Midi fue construido en el s. XVII y declarado Patrimonio de la Humanidad en 1996, y tras 240 km desde Toulouse desemboca en este punto. Sin embargo, si el navegante quiere llegar hasta el Mar Mediterráneo, debe atravesar toda la laguna hasta Sète, en donde un nuevo sistema de canales conecta ambas masas de agua. En la actualidad superarla no es un gran problema, pero antiguamente, cuando las embarcaciones que recorrían el canal lo hacían tiradas por caballos, al llegar aquí lo tenían un poco más complicado, lo que propició la creación de empresas de remolcadores a vapor que ayudaban a las embarcaciones a recorrer este último tramo. Un lugar muy tranquilo, incluso en el mes de agosto, cuyo silencio solo se rompe por el crujir de las embarcaciones de recreo allí amarradas.

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Béziers

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Béziers, Francia

Béziers es una pequeña y antiquísima ciudad del sur de Francia cuya fundación se estima en el 575 a.C., lo que la convertiría en la segunda ciudad más antigua del país por detrás de Marsella. De naturaleza tranquila y provinciana, su escasa población de 70.000 habitantes apenas refleja la importancia que tuviera en tiempos pasados, ya sea durante el Imperio Romano como exportadora de vino blanco, durante el siglo VIII como el punto más al norte al que los musulmanes llegaron antes de su derrota frente a Carlos Martel, o ya en la Edad Media como baluarte de los cátaros, época en la que como parte de la cruzada albigense la iglesia de Roma acabó con la vida de todos sus moradores sin hacer distinción alguna entre herejes y cristianos.

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© Joaquín Ossorio Castillo