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Mole Antonelliana Torino

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La Mole Antonelliana, símbolo arquitectónico de Turín

Originalmente concebida como una sinagoga, la Mole Antonelliana es probablemente la estructura más reconocible de Turín, sobresaliendo con una altura de casi 170 metros por encima del resto de edificios notables de la ciudad. Su construcción comenzó en 1863 con el objetivo de dar un lugar de encuentro a la creciente población judía de Turín, por aquel entonces capital de la recién unificada Italia.

Sin embargo, el cambio de la capitalidad a Florencia en 1864 y las crecientes tensiones entre la comunidad judía y el arquitecto encargado del proyecto, Alessandro Antonelli, derivaron en la cancelación temporal de su edificación. Tuvieron que pasar veinte años para que la ciudad de Turín retomase los planes originales de Antonelli, con el objetivo eso si de dedicar el edificio a Victor Manuel II, el Padre de la Patria (que, por cierto, nació en Turín) en lugar de designarlo como sinagoga.

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Crespi d’Adda Capriate San Gervasio

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Crespi d'Adda, un antiguo barrio obrero declarado Patrimonio de la Humanidad

La villa obrera de Crespi d'Adda, situada a medio camino entre Bérgamo y Milán, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1995. En aquella candidatura la describieron como el ejemplo más auténtico y mejor conservado de esos barrios de trabajadores tan importantes en el desarrollo de Europa y Norteamérica durante el siglo XIX.

Se encuentra dentro de un pequeño municipio llamado Capriate San Gervasio, en la región italiana conocida como Lombardía, y fue concebida en el año 1877 por un empresario textil llamado Cristoforo Beningo Crespi con el objetivo de crear de la nada una ciudad para su fábrica y sus trabajadores. El lugar que buscó tenía que cumplir tres condiciones: estar cerca del agua, fundamental en una fábrica de tejidos de algodón (el río Adda, que le da nombre al pueblo junto a su creador, fluye justo por detrás de la fábrica), ser extenso y estar libre de edificaciones, y por último encontrarse en una región con una amplia mano de obra desocupada.

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Eremo di Santa Caterina del Sasso Leggiuno

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La ermita de Santa Caterina del Sasso a orillas del Lago Maggiore

Cuenta la tradición que, alrededor del año 1170, un mercader llamado Alberto Besozzi fue sorprendido por una tormenta mientras navegaba por las aguas del Lago Maggiore, en el noroeste de Italia. Tras sobrevivir al naufragio, el mercader decidió retirarse en aquel lugar para profesar una vida ascética y solitaria, edificando para ello una capilla dedicada a Santa Catalina de Alejandría, de la cual era muy devoto. La capilla que construyó, cuyas dimensiones siguen las del sepulcro de la santa en el Monte Sinaí, se convirtió con el paso de los siglos en un importante monasterio.

El original emplazamiento del monasterio es quizá su principal atractivo, ya que se encuentra a los pies de uno de los espectaculares precipicios ubicados en la orilla este del Lago Maggiore. Para llegar al monasterio desde el aparcamiento hay dos opciones: un pintoresco camino escalonado o bien un ascensor construido en la roca dentro de un pozo de 55 metros de profundidad. Ambas opciones son interesantes, tanto por las espectaculares vistas del lago que se disfrutan desde el camino como por la magnífica obra de ingeniería que representa el ascensor, por lo que recomiendo tomar la primera opción en la bajada y la segunda en la subida. También se puede acceder en ferry, pero nosotros esa opción no la contemplamos.

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Milán. Plaza de los Mercaderes

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Plaza de los Mercaderes
Milán, Italia. 12 de noviembre de 2009

Un rincón de Milán que merece mucho la pena: la Plaza de los Mercaderes (en italiano: Piazza dei Mercanti). Es una pequeña plaza situada a escasos metros de la Plaza del Duomo.

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Casa de los Omenoni (Milán, Italia)

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Casa de los Omenoni
Milán, Italia. 12 de noviembre de 2009

Esta casa milanesa está escondida entre las calles del centro, tras la Iglesia de San Fedele. Lo llamativo de ella son los ocho atlantes que guardan su fachada (en milanés, "omenoni" significa "gigantes" u "hombres grandes").

La casa perteneció al escultor del siglo XVI Leone Leoni (autor, por ejemplo, de las estatuas de bronce de Felipe II y Carlos V que se encuentran en el Museo del Prado, en Madrid). Fue diseñada por él mismo, y los atlantes los realizó el escultor Antonio Abondio, también un artista de renombre por aquella época. En su día la casa albergó una extensa colección de arte propiedad de Leoni y de su hijo que a día de hoy se encuentra desperdigada por el mundo.

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