Irlanda del Norte

Down Cathedral Downpatrick

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La Catedral de Downpatrick y la tumba de San Patricio

In Down, three saints one grave do fill Patrick, Brigid and Columcille
―Rima tradicional irlandesa

La ciudad norirlandesa de Downpatrick, situada unos 33 km al sur de Belfast, es conocida en gaélico irlandés como Dún Pádraig, que significa literalmente 'fortaleza de Patricio'. Para entender la historia detrás de este nombre hay que remontarse al siglo V, cuando el misionero al que conocemos hoy en día como San Patricio viajó a la isla de Irlanda con el propósito de evangelizarla.

Se cree que San Patricio, natural de la Britannia, fue secuestrado en su juventud por unos piratas irlandeses que lo tuvieron esclavizado durante seis años. De alguna forma, consiguió escapar en un barco y volver a su casa al sur de Gran Bretaña, que por aquel entonces formaba parte del ya cristianizado Imperio Romano. Tras varios años en su hogar natal y motivado por un sueño en el que se le entregaba una carta titulada El Llanto de los Irlandeses, decidió volver a la isla esmeralda para convertirla al cristianismo.

Allá por el 432 San Patricio llegó a Wicklow, en la costa este de Irlanda, y desde ese momento dedicó su vida a la cristianización de la isla. Tras casi treinta años empleado en su labor, fundando iglesias y ordenando innumerables obispos, San Patricio murió en una carretera de camino a la pequeña localidad de Saul. La fecha de su muerte, el 17 de marzo del año 461, es celebrada actualmente en su nombre todos los años, una fiesta que ha trascendido su importancia religiosa y cultural y que ha pasado a ser una celebración de Irlanda en sí misma.

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Downhill Beach Castlerock

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Downhill Beach, Juego de Tronos y la fortaleza de Rocadragón

"The night is dark, and full of terrors... but the fire burns them all away."
―Melisandre of Asshai

Como parte de mi recorrido por Irlanda del Norte buscando las localizaciones de rodaje de la serie Juego de Tronos (en inglés, Game of Thrones) llegué a una espléndida e interminable playa llamada Benone Strand. En su extremo más oriental, conocido como Downhill Beach, se rodaron las escenas exteriores relativas a la fortaleza de Rocadragón (en inglés, Dragonstone), la residencia de Stannis Baratheon. Allí quemaron a los Siete en el inolvidable capítulo que da inicio a la segunda temporada, en el cual presentan a los memorables personajes principales de dicha trama: Stannis Baratheon, Melisandre y Davos Seaworth.

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4 días en coche por Irlanda del Norte

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Introducción: 4 días en Irlanda del Norte (30 de abril - 3 de mayo, 2015)

Mi primera vez en la isla de Irlanda fue en 2010, y desde entonces tenía muchísimas ganas de volver. Esta vez me decidí por hacer en coche la Causeway Coastal Route, una carretera que recorre los 130 km de costa entre Derry y Belfast, las dos ciudades más importantes de Irlanda del Norte.

A medida que la idea iba cobrando forma, también entró en los planes visitar algunas de las localizaciones de rodaje de Juego de Tronos esparcidas a lo largo de la costa. Las ciudades elegidas para pasar las tres noches del viaje fueron Derry, Ballycastle y Newtownabbey (cerca de Belfast). A pesar del poco tiempo que tuve, quedé muy contento porque aproveché al máximo aquellos cuatro días. Espero que os guste el recorrido.

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Mis primeros pasos por Irlanda del Norte

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DERRY

Jueves, 30 de abril de 2015


Salí del trabajo aquel día a la hora de siempre, y me fui directo al Aeropuerto de Lavacolla con la intención de coger el avión de Aer Lingus con destino Dublín que había comprado meses atrás. Mientras, aquella canción de The Dubliners resonaba en mi cabeza una y otra vez... Resquicios de aquel viaje a Irlanda que tanto me marcó en febrero de 2010.

In Dublin' next arrived, I thought it such a pity
To be so soon deprived a view of that fine city
Then I took a stroll all among the quality
Bundle it was stolen in that neat locality

Something crossed me mind when I looked behind
No bundle could I find upon me stick a wobblin'
Crying after the rogue, they said me Connaught brogue
It wasn't much in vogue on the rocky road to Dublin'

One, two, three, four, five...


Pero no iba a Dublín. Ni siquiera iba a la República de Irlanda. En esta ocasión tocaba visitar un país diferente, un país nuevo, uno de los cuatro que constituyen el llamado Reino Unido: Irlanda del Norte.

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Mi ruta ‘Juego de Tronos’ por Irlanda del Norte

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DOWNPATRICK - Castle Ward

Aprovechando que el pasado viernes 1 de mayo fue el Día Internacional de los Trabajadores, me fui de escapada a Irlanda del Norte con la intención de perderme por sus carreteras. En cuatro días recorrí en solitario los condados de Derry, Antrim y Down, y toda la Causeway Coastal Route, parando en algunos de los paisajes más increíbles de la isla de Irlanda. Algunos de ellos como la Calzada del Gigante llevaban en la lista de objetivos desde hace mucho tiempo, pero otros los conocí gracias a que, como buen fan de 'Canción de Hielo y Fuego', fui también a ver algunas de las localizaciones de rodaje de 'Juego de Tronos', la serie de TV que sirve de adaptación a los libros de George R.R. Martin.



Si estáis aquí por 'Juego de Tronos' (lo más probable), mi recomendación es intentar que sus localizaciones sean la excusa perfecta para viajar a Irlanda del Norte pero que una vez allí aprovechéis para ver también los paisajes que no tienen nada que ver con la serie (que en algunos casos merecen mucho más la pena) y que ya comentaré en otra futura entrada. Por último, las ciudades de Derry, Portrush, Ballycastle, Belfast y Downpatrick son una grandísima opción para pasar la noche, tenedlas en cuenta.

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