Ypres. Lonja de paños y campanario

Bélgica

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Lonja de los Paños
Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

Nos encontramos frente a uno de los edificios civiles de estilo gótico más grandes e impresionantes de Europa: la Lonja de los Paños de Ypres. Campanario incluido, fué construido en el siglo XIII, pero lo que ha llegado a nuestros días es una reconstrucción prácticamente total del original.

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La Lonja de los Paños de Ypres (Fotografía oficial tomada por el Frente Occidental Británico en Francia durante la Primera Guerra Mundial)
Biblioteca Nacional de Escocia. Edimburgo, Reino Unido
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Ypres en 1919, al finalizar la Gran Guerra
Autor: William Lester King
Biblioteca del Congreso de Estados Unidos. Washington D. C., Estados Unidos

¿Cómo? ¿Cuándo? ¿Por qué? Es lo que uno se pregunta cuando ve el estado en el que se encontraba la lonja antes de su reconstrucción… Pues bien, un poco de historia: durante la Primera Guerra Mundial una de las batallas más decisivas y duras fué aquí, la Batalla del Saliente de Ypres. Los alemanes asediaron la ciudad varias veces en el transcurso de la batalla (o, más bien, batallas, ya que en total hubo cuatro), con los consiguientes bombardeos.

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La Lonja de los Paños de Ypres (James Kerr-Lawson, ca. 1919)
Sala del Senado, Parlamento de Canadá. Ottawa, Canadá

La Lonja de los Paños y la Catedral de San Martín apenas se tenían en pie al finalizar la Gran Guerra, y no pudieron ser reconstruidas en su totalidad hasta bien entrados los años 60. Ahora, al entrar en la Plaza Mayor de Ypres, la reconstrucción es tal que uno puede caer en la tentación de pensar que allí nunca pasó nada, pero basta leer e investigar un poco para ver que la realidad es bien distinta (y las fotos lo demuestran).

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Catedral de San Martín y Lonja de los Paños
Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

El edificio original fué completado en 1304 y sirvió como mercado de tela hasta finales del siglo XIX, un comercio muy importante para esta ciudad, que prácticamente vivía de eso. El campanario se completó en 1230 y tiene un carrillón de 49 campanas que aún a día de hoy toca cada quince minutos una canción llamada “Het Iepers Tuindaglied” (que, según un amigo mío natural de Flandes, viene a significar “La Canción del Día del Jardín de Ypres”, ¡muchas gracias Sr. K!).

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Lonja de los Paños
Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

El campanario forma parte del Patrimonio de la Humanidad, como parte de la lista “Campanarios de Bélgica y Francia“, y tiene una curiosidad. Desde el siglo XIII hasta 1817, por razones supersticiosas (aunque el motivo inicial es desconocido), se lanzaban gatos vivos desde lo más alto de esta torre de 70 metros de altura. En 1955 se dedició retomar la tradición pero esta vez usando gatos de peluche. Esta festividad, llamada Kattenstoet (lit. Festival de los Gatos) se celebra cada tres años el segundo domingo de mayo (la próxima edición será en 2015).

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2012.06.30.173 - IEPER - Grote Markt - Belfort · Lakenhalle van Ieper
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Lonja de los Paños
Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

Actualmente el edificio restaurado alberga una tienda muy grande en la planta baja dedicada a la Primera Guerra Mundial (con libros y demás), y en la segunda se encuentra el museo “In Flanders’ Fields”, también dedicado a lo mismo. La localidad de Ypres no es muy grande y no suele estar incluida en la mayoría de las rutas turísticas por Bélgica, pero es muy bonita y merece la pena dedicarle al menos una mañana. Espero contar pronto más cosas de ella.

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Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

Dirección
Lakenhalle van Ieper
Grote Markt 34
8900 Ieper (Bélgica)
+ 32 57 23 92 20

Bibliografía / Información adicional
Toerisme Ieper: Lakenhalle – Belfort (en neerlandés)
Wikipedia: Cloth Hall, Ypres (en inglés)
Wikipedia: Lakenhalle van Ieper (en neerlandés)
Wikipedia: Halles aux draps, Ypres (en francés)
In Flanders’ Fields Museum (página oficial del museo) (en neerlandés, francés, inglés y alemán)
The Great War 1914-1918: The Cloth Hall – Lakenhalle – in Ieper (Ypres) (en inglés)
Martin Gilbert, The First World War. Henry Holt and Company, 1994. ISBN: 0-8050-7617-4

Más fotos
Campanario y Lonja de los Paños (Ypres, Bélgica) (mi álbum en Flickr)
Ypres, Bélgica (mi álbum en Flickr)

2 Comments

  1. Me parece un edificio impresionante. ¿Te acuerdas que fue uno de los sitios que comentamos para ver antes de que fueras? Creo recordar que encontré el cuadro que está en Canadá buscando pinturas de ruinas antiguas.

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