Broom Bridge Dublin

Irlanda

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Broom Bridge, Sir William Hamilton y el nacimiento de los cuaterniones

"Mientras paseaba por aquí el 16 de octubre de 1843, Sir William Rowan Hamilton descubrió gracias a una idea brillante la fórmula fundamental para la multiplicación de los cuaterniones, y la grabó en una piedra de este puente".

Está claro que Broom Bridge no es el puente más bonito de Irlanda, ni tampoco de Dublín. Sin embargo, el azar quiso que quedara ligado para siempre a la historia de la ciencia y las matemáticas gracias a un señor llamado William Hamilton, matemático irlandés que mientras un buen día paseaba por el Royal Canal de Dublín junto a su esposa, se le vino a la cabeza la regla de multiplicación de los cuaterniones. Para que no se le olvidase y a falta de papel y lápiz, cogió su cortaplumas y grabó dicha fórmula en una de las piedras de aquel puente (conocido por aquel entonces como Puente de Brougham), uno de los muchos que atraviesan el canal.

Aunque aquella inscripción se perdió hace tiempo, el 13 de noviembre de 1958 un matemático llamado Éamon de Valera, también interesado en la investigación de los cuaterniones, inauguró la placa que se puede ver a día de hoy y que fue erigida por la Real Academia de Irlanda. Aquel matemático, por cierto, era por aquel entonces primer ministro de la República de Irlanda y al año siguiente se convertiría en presidente.

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3 días en Lisboa y Sintra

Portugal

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Introducción

Lisboa está de moda, de eso no hay duda. Nosotros cometimos la locura de visitarla en agosto, y siendo sincero no salimos muy bien parados con la experiencia... No pudimos hacer ni la mitad de las cosas que teníamos en mente, los aparcamientos estaban colapsados día y noche, las infinitas colas te hacían esperar más tiempo del que luego le ibas a dedicar al monumento en cuestión... Una pena, sobre todo teniendo en cuenta la gran cantidad de opiniones maravillosas que mis amigos y familiares llevan compartiendo conmigo desde hace muchos años y que me habían suscitado tanto interés.

Nuestra idea, en principio, era visitar el centro de Lisboa, el barrio de Belém, y Sintra. Tenía varios monumentos en mente que no quería perderme por nada del mundo: el Monasterio de los Jerónimos, la Torre de Belém, la Catedral de Santa María la Mayor, el Panteón Nacional, el Castillo de San Jorge, el Monasterio de São Vicente de Fora, la Quinta da Regaleira, el Palacio da Pena y el Palacio de Queluz... Al final, lo que en otras condiciones habría sido un plan factible no pudo cumplirse por la saturación turística, y solo pude visitar por dentro tres de los monumentos antes mencionados.

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Sengaku-ji Tōkyō

Japón

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Sengaku-ji y la leyenda de los 47 rōnin

La venganza de los 47 rōnin, probablemente uno de los eventos más conocidos de la historia japonesa fuera de las fronteras de este país, tuvo lugar entre 1701 y 1703, época en la que Japón estaba gobernado por señores feudales o daimyō (大名). La repercursión de esta historia fue tal que desde entonces se han escrito miles de relatos y piezas teatrales que la narran (de forma más o menos fidedigna dependiendo del caso, véase la peli 47 ronin protagonizada por Keanu Reeves...) y el conjunto de toda esta obra es conocido como Chūshingura (忠臣蔵, el tesoro de los leales vasallos).

Cuenta la historia que Asano Naganori (浅野 長矩), señor feudal del dominio de Akō (赤穂), fue designado por el shōgun para entretener a los emisarios imperiales que visitarían el Castillo de Edo desde Kyōto. El maestro de ceremonias del castillo, llamado Kira Yoshihisa (吉良 義央), estaba muy acostumbrado a los sobornos y a los regalos, lo que entró en conflicto con la personalidad de Asano, firme seguidor del confucianismo y poco acostumbrado a los favoritismos de la corte.

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Castillo de Zafra Campillo de Dueñas

España

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El castillo de Zafra, la Torre de la Alegría en Juego de Tronos

- “And now it begins.”
- “No, now it ends.”

El castillo de Zafra se alza imponente sobre uno de los múltiples afloramientos rocosos de la pintoresca Sierra de Caldereros, en la provincia de Guadalajara. Formó parte del Señorío de Molina desde su construcción en el siglo XII, y su emplazamiento lo convirtió en inexpugnable hasta el final de la Reconquista, momento en el que dejó de tener importancia estratégica y cayó en manos del olvido y del abandono. En la actualidad, el castillo es propiedad privada, y es gracias a las sucesivas restauraciones llevadas a cabo por sus dueños desde 1971 que aparenta estar tan bien conservado.

Este castillo, hasta hace poco desconocido, pasó mundialmente a la fama gracias a la serie Juego de Tronos, cuyos creadores lo convirtieron en escenario de una de las secuencias clave de la sexta temporada (podéis ver la escena aquí). Sobra comentar la repercusión mundial que esta serie está teniendo en el turismo desde que empezara a emitirse en abril de 2011, y es que prácticamente todos los posibles destinos que van apareciendo en ella se convierten al momento en lugares de culto para sus fans (que no son pocos, y entre los que por supuesto me incluyo). Yo mismo hice una ruta por Irlanda del Norte recorriendo todas las localizaciones de rodaje que pude, y también fui el principal causante del desvío que hicimos en nuestra última incursión a Francia para poder ver este castillo.

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Crespi d’Adda Capriate San Gervasio

Italia

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Crespi d'Adda, un antiguo barrio obrero declarado Patrimonio de la Humanidad

La villa obrera de Crespi d'Adda, situada a medio camino entre Bérgamo y Milán, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1995. En aquella candidatura la describieron como el ejemplo más auténtico y mejor conservado de esos barrios de trabajadores tan importantes en el desarrollo de Europa y Norteamérica durante el siglo XIX.

Se encuentra dentro de un pequeño municipio llamado Capriate San Gervasio, en la región italiana conocida como Lombardía, y fue concebida en el año 1877 por un empresario textil llamado Cristoforo Beningo Crespi con el objetivo de crear de la nada una ciudad para su fábrica y sus trabajadores. El lugar que buscó tenía que cumplir tres condiciones: estar cerca del agua, fundamental en una fábrica de tejidos de algodón (el río Adda, que le da nombre al pueblo junto a su creador, fluye justo por detrás de la fábrica), ser extenso y estar libre de edificaciones, y por último encontrarse en una región con una amplia mano de obra desocupada.

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