Bloemenmarkt Amsterdam

Países Bajos

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Bloemenmarkt. Ámsterdam, Países Bajos

En uno de los canales de Ámsterdam, concretamente en el Singel, se encuentra el único mercado flotante de flores del mundo. Sus orígenes se remontan a finales del siglo XIX, cuando las plantas y flores que se iban a poner a la venta llegaban al mercado directamente en barco, y eran esos propios barcos los que se quedaban amarrados a orillas del canal para realizar el comercio. Os guste la botánica o no, ya sea por su singular emplazamiento o por el colorido del que hace gala el mercado merece una visita. Además, aparte de flores, también podemos encontrar souvenirs de todo tipo, por lo que es una buena opción a la hora de comprar regalos y recuerdos de la capital holandesa.

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Zaanse Schans Zaanstad

Países Bajos

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Zaanse Schans. Zaanstad, Países Bajos

Una posible excursión desde la capital holandesa es coger un tren en la Estación Central de Ámsterdam hacia el pequeño apeadero de Koog-Zaandijk. El objetivo es el barrio de Zaanse Schans, un buen lugar en el que ver uno de los símbolos más mundialmente conocidos de Holanda y de los Países Bajos: los molinos. El trayecto dura 17m y hay trenes cada cuarto de hora, así que no hace mucha falta mirar con antelación cuando ir, simplemente personarse en la estación y coger el próximo. Lo importante es saber que el tren en cuestión va hacia Uitgeest, para saber a donde mirar en las pantallas de información (no siempre salen las paradas intermedias), y que nos debemos bajar en la cuarta estación: Koog-Zaandijk. Una vez en la parada, en Koog aan de Zaan, debemos dirigirnos al Este hasta entrar en Zaandijk. Una vez allí, antes de llegar al río Zaan, nos encontramos con el primer molino: De Bleeke Dood, que literalmente significa 'La Muerte Pálida'. Nos encontramos frente al molino de madera más antiguo de los Países Bajos, el cual después de cuatro siglos sigue moliendo grano, que se vende en la tienda de su planta baja.

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Église Saint-Quentin Tournai

Bélgica

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Iglesia de San Quintín. Tournai, Bélgica

En la plaza central de Tournai, la Grand-Place, se encuentra una iglesia románica construida entre los siglos XII y XIII, la Iglesia de San Quintín. El templo, completamente restaurado en los años 60 debido a los daños causados por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, ha sido durante siglos testigo continuo del lugar más frecuentado de la ciudad. El interior es un gran ejemplo de la transición entre los estilos románico y gótico, apreciable en las bóvedas de crucería y en los arcos apuntados mezclándose con los de medio punto. El coro de mármol es posterior, concretamente del siglo XVII. Justo en el transepto (la nave transversal), dos estatuas del siglo XV representando a la Virgen María y a San Gabriel Arcángel parecen vigilar el altar. Ambas son obra del escultor Jean Delemer, natural de Tournai.

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Storkyrkan Stockholm

Suecia

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Catedral de San Nicolás. Estocolmo, Suecia

La Catedral de Estocolmo, de profesión luterana, se encuentra en la isla de Gamla Stan, la parte más antigua de la ciudad. Aunque su verdadero nombre es Sankt Nicolai kyrka, se la conoce popularmente como Storkyrkan, que significa literalmente 'gran iglesia'. Testigo de varias coronaciones y bodas reales, el edificio se encuentra prácticamente pegado al Palacio Real de Estocolmo. Encajado entre las casas del casco antiguo, sólo en la plaza de Slottsbacken (lit. cuesta del palacio) se puede apreciar su fachada. Aunque los orígenes de la catedral se remontan al siglo XIII, el edificio actual sufrió evidentes remodelaciones durante el siglo XVIII, dándole su aspecto barroco actual. Es en el interior donde se puede observar su estilo original, el gótico báltico (o gótico de ladrillos). En su interior podemos encontrar varios tesoros. El más importante y famoso es la escultura de San Jorge y el Dragón, obra del escultor alemán Bernt Notke, de finales del siglo XV. También dignos de mención son el púlpito y el altar principal. Como curiosidad, dentro también podemos encontrar un cuadro de 1632 llamado Vädersolstavlan (el original, perdido ya, databa de 1535). La pintura es la imagen más antigua de Estocolmo y en ella se puede observar un fenómeno meteorológico llamado parhelio, algo al parecer habitual en climas muy fríos.

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Tjängvidestenen Stockholm

Suecia

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Estela de Tjängvide. Estocolmo, Suecia

Uno de los tesoros que se encuentran en el Museo Nacional de Historia (en sueco: Historiska Museet), en Estocolmo, es la Piedra de Tjängvide (Tjängvidestenen, G 110), una estela de piedra caliza de 1.7 m de alto que data de la Época Vikinga, entre los siglos VIII y X. La imagen más famosa representada en la piedra es la de un jinete cabalgando sobre un caballo de ocho patas entregándole un cuerno (de los que se usan para beber), a una mujer. La interpretación más extendida dice que el jinete es Odín, dios principal de la mitología nórdica, cabalgando a lomos de su caballo Sleipnir, y que la mujer es una valquiria. El jinete es el símbolo del museo en el que se encuentra, y también aparece en la portada del sexto álbum de estudio de la banda sueca de death metal melódico Amon Marth, titulado 'With Oden on Our Side' (con Odín de nuestro lado). Tuve noticia por primera vez de la piedra (y del museo), gracias precisamente a este disco, mucho antes de pisar la capital sueca.

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© Joaquín Ossorio Castillo

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