Four Courts Dublin

Irlanda

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En este edificio neoclásico de la última década del siglo XVIII reconstruido en 1932 tras un bombardeo de la Guerra Civil Irlandesa se reúnen tres de los cuatro tribunales principales de justicia de la República de Irlanda (hasta 2010 se reunían los cuatro). Sin embargo, dado que el sistema de justicia en Irlanda ha sufrido varias modificaciones a lo largo de su historia, tenemos que remontarnos a la fecha de construcción del edificio (última década del siglo XVIII), para darle sentido a su nombre. El hecho de que actualmente también existan cuatro tribunales principales es una simple coincidencia. Diseñado por el arquitecto inglés James Gandon, el edificio se encuentra junto al río Liffey y es una de las construcciones más representativas de Dublín. La turística Catedral de la Santísima Trinidad (Christ Church Catedral), se encuentra prácticamente al lado, por lo que es recomendable visitar ambos lugares seguidos.

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Ponte da Arrábida Porto / Vila Nova de Gaia

Portugal

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El último puente que atraviesa el río Duero justo antes de llegar a su desembocadura en el Océano Atlántico es el Puente de la Arrábida, siendo uno de los varios puentes que unen las importantes ciudades portuguesas de Oporto y Vila Nova de Gaia. Fue completado en 1963, convirtiéndose en su momento en el más largo del mundo hecho de hormigón armado, con una longitud de 614,6 m y una anchura de 26,5 m. Su impresionante arco de 52m de altura eleva los coches a 70 m sobre el nivel del agua. Su responsable principal fue el ingeniero portugués Edgar Cardoso, que más tarde se encargaría del puente ferroviario de San Juan, también en Oporto. Contó con la colaboración de los también portugueses Inácio Peres Fernandes y José Francisco de Azevedo e Silva. Debido a los grandes desniveles que posee el terreno en el que se asienta la ciudad de Oporto, el puente se puede observar desde una infinidad de lugares. Concretamente las vistas que de él se tienen desde los Jardines del Palacio de Cristal son las que más me gustan.

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Estatua de Oscar Wilde Dublin

Irlanda

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Estatua de Oscar Wilde. Dublín, Irlanda

El escritor irlandés Oscar Wilde nació en Dublín en 1854 y se convirtió, a pesar de su temprana muerte a los 46 años, en uno de los escritores más importantes de finales del siglo XIX. No es de extrañar, por tanto, que su ciudad natal le rinda homenaje, y una de las formas que ha tenido de hacerlo es con esta bonita estatua obra de Danny Osborne situada en el Parque de la Plaza Merrion, cerca de la casa donde pasó su infancia. Alrededor de la misma se encuentran varias estatuas de bronce en cuyos pedestales se pueden leer varias citas famosas atribuidas al escritor. Reconozco haber leído solamente 'El Retrato de Dorian Gray', que me fascinó, pero prometo volver a su obra en cuanto tenga oportunidad.

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Vasamuseet Stockholm

Suecia

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Si miramos hacia la costa de la isla de Djurgården, en Estocolmo, podemos ver un edificio moderno con una característica bastante peculiar: de lo más alto del mismo salen 3 mástiles. No es de extrañar teniendo en cuenta que un barco velero en su totalidad se encuentra en su interior. El navío de guerra Vasa zozobró en su viaje inaugural a escasos metros del puerto de Estocolmo, allá por agosto de 1628. Aún no habían cerrado las troneras inferiores tras la tradicional salva de despedida cuando el oleaje irrumpió a través de ellas, inundando las bodegas inferiores y causando el desastre. El que iba a ser el orgullo de la armada sueca, si no lo era ya, desapareció bajo las aguas del Mar Báltico, frente a la atónita mirada de miles de holmienses que se habían levantado aquel día para contemplar el esperado espectáculo, llevándose consigo 64 cañones de bronce, casi 50 vidas humanas, y la dignidad de una nación. Los intentos de rescate dieron pocos frutos, y durante años lo único que se consiguió salvar fueron los cañones.

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Gare de Tournai Tournai

Bélgica

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Ésta es mi primera entrada seria en el blog, así que voy a empezar hablando de una de las ciudades belgas que más me gustan: Tournai. Para llegar a ella desde cualquier otra ciudad belga sin duda el mejor medio de transporte es el tren, como suele ser habitual en este país. Hay conexiones directas a Tournai desde Mons, Lieja, Namur, Amberes o desde la cercana Lille, en Francia. La estación de trenes de Tournai data de finales del siglo XIX y es un buen punto de partida para nuestra visita. Ha sido recientemente restaurada por lo que presenta un aspecto inmejorable, a pesar de que en su artículo en la 'Wikipedia en francés', aparezca aún toda andamiada. Durante la Segunda Guerra Mundial fué seriamente dañada y se perdió para siempre la estructura que cubría los andenes, como se puede apreciar en esta fotografía de 1880, de autor desconocido. El resto del edificio, salvo pequeños detalles, parece seguir igual. La plaza donde se encuentra la estación de Tournai y la zona que la rodea también merecen la pena un vistazo, al contrario que las de otras ciudades belgas… pero de eso ya hablaré más adelante.

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© Joaquín Ossorio Castillo

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