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Ilha de Tavira

Portugal

Ilha de Tavira, Portugal

La isla arenosa de Tavira forma parte de la marisma salina conocida como Ria Formosa, uno de los parques naturales que se encuentran en el Algarve. Nosotros llegamos hasta ella buscando una playa conocida como Praia do Barril, y más concretamente el lugar más característico de la zona: un cementerio de anclas. La verdad es que no teníamos ni idea de que la mencionada playa estuviera en una isla en lugar de en tierra firme, así que imaginaos nuestra sorpresa cuando, al llegar a la pequeña aldea de Pedras d'El Rei y dejar el coche en el aparcamiento designado para Praia do Barril, lo que nos encontramos fue un puente que atravesaba una ría.

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Suomenlinna

Finlandia

Fortaleza de Suomenlinna, Finlandia

Suomenlinna es una fortaleza insular que en 1991 se convirtió en el primer monumento de Finlandia en ser declarado Patrimonio de la Humanidad. Su nombre significa literalmente en finlandés castillo de Finlandia, mientras que curiosamente su nombre en sueco, Sveaborg, significa castillo de Suecia. Esto se debe a que la fortaleza empezó a construirse en 1748 con el objetivo de proteger a la ciudad de Helsinki de las políticas expansionistas del Imperio ruso, y por aquel entonces el estado finlandés no existía como tal sino que formaba parte del Reino de Suecia. La fortaleza, edificada sobre varias islas, se encuentra unos 3 km al sur de Helsinki, y se puede ver a los lejos sin problemas desde cualquier lugar del puerto de la capital finlandesa.

A pesar de su su construcción, la fortaleza no impidió que al finalizar la llamada Guerra finlandesa en 1809 los rusos tomaran Finlandia de los suecos. Paradójicamente, sí que fue de ayuda a los propios rusos durante la Guerra de Crimea a mediados del siglo XIX, cuando lograron frenar a la alianza franco-inglesa gracias a que esta última no fue capaz de destruir los cañones apostados en la fortaleza. Fue ya en 1919, tras la independencia de Finlandia, que Suomenlinna obtuvo su nombre actual como parte del auge del nacionalismo finlandés.

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Île Callot

Francia

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Île Callot, Francia

Tenía muchas ganas de visitar este lugar. Tras consultar los horarios en internet, vimos que las mareas bajas para aquel día empezaban a las 8’15 y a las 20’40, así que decidimos dejar nuestra visita para por la noche, para hacerla coincidir con el atardecer. Cuando llegamos a la localidad de Carantec, en la costa norte de Bretaña, la marea aún estaba alta (serían más o menos las 7 de la tarde). Al acercarnos con el coche los carteles lo dejaban bien claro: prohibido el paso de vehículos a motor, salvo residentes. ¡Y cuidado con las mareas! Nosotros aparcamos en Carantec y fuimos andando hasta el final del camino, en donde una carretera conducía hasta el agua y, de pronto, sin más, desaparecía.

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Nantucket

Estados Unidos

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Nantucket, la isla de los balleneros

“Nada más ocurrió en la travesía digno de mencionarse, así que después de un hermoso viaje, llegamos sanos y salvos a Nantucket. ¡Nantucket! Sacad el mapa y miradlo. Mirad qué auténtico rincón del mundo ocupa: cómo está ahí, lejos, en altamar, más solitario que el faro de Eddystone. Miradlo: una mera colina y un codo de arena; todo playa, sin respaldo. [...] ¿Cómo sorprenderse, entonces, de que los de Nantucket, nacidos en una playa, se hagan a la mar para ganarse la vida? Primero buscaban cangrejos y quahogs en la arena; volviéndose más atrevidos, se metieron por el agua con redes a pescar caballa; más expertos, partieron en barcos a capturar bacalaos; y por fin, lanzando una armada de grandes barcos por el mar, exploraron este acuático mundo, pusieron un incesante cinturón de circunnavegaciones en torno de él, se asomaron al estrecho de Behring, y en todas las épocas y océanos, declararon guerra perpetua a la más poderosa masa animada que ha sobrevivido el Diluvio, la más monstruosa y la más montañosa; ese himalayano mastodonte de agua salada, revestido de tal portento de poder inconsciente, que sus mismos pánicos han de temerse más que sus más valientes y malignos asaltos.”

Así describía el novelista estadounidense Herman Melville la pequeña isla de Nantucket en uno de los primeros capítulos de su magnum opus: Moby Dick. Lo más curioso es que el bueno de Melville no llegó a visitar Nantucket hasta dos semanas después de ver publicada su obra, y es por este hecho que se le considera el primer turista de la isla.

En el verano de 2007 leí aquella magnífica aventura, y me fascinó tanto que me prometí visitar algún día la tierra de la que parte para nunca volver el monomaníaco Capitán Ahab. El pasado agosto, ocho años después, pude cumplir al fin aquel sueño.

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Fortaleza de Vaxholm, Suecia

Suecia

2011.11.12.304 - Stockholms skärgård - VAXHOLM - Strömma Kanalbolaget (Lilla Skärgårdsturen) - Vaxholms fästning
Fortaleza de Vaxholm
Vaxholm, Suecia. 12 de noviembre de 2011

La pequeña población sueca de Vaxholm se encuentra en el Archipiélago de Estocolmo, y tiene su origen en una fortaleza que el rey Gustavo I Vasa construyó allí en el siglo XVI para defender la capital de los barcos que venían del este.

La fortaleza ocupa casi la totalidad de la isla en la que se encuentra, y solo se puede acceder a ella por mar. Tras la Guerra de Finlandia a principios del siglo XIX, Suecia decidió reconstruir y mejorar la fortaleza con el objetivo de tener una defensa eficaz contra los rusos, dándole el aspecto que ha llegado a nuestros días.

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© Joaquín O.C.