Menenpoort Ieper

Bélgica

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La Puerta de Menin, memorial a los caídos en el Saliente de Ypres

La Puerta de Menin (en neerlandés, Menenpoort) es un memorial a los caídos en la Batalla del Saliente de Ypres que pertenecían al Reino Unido o a la Mancomunidad de Naciones y cuyos cuerpos nunca fueron encontrados o identificados. Este monumento se considera el más importante de todos los memoriales de la Primera Guerra Mundial, junto al que hay en Thiepval, Francia, para los caídos en la Batalla del Somme.

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El arquitecto galés Sir Reginald Blomfield fué el encargado de diseñarlo, y siempre consideró esta obra como una de las más importantes de su carrera. El memorial se encuentra en la salida más oriental de Ypres, por ser la que geográficamente está más cerca del campo de batalla, y consiste en un gran arco que hace la función de puerta de la ciudad.

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Se inauguró en 1927, y en total los nombres de 54,896 soldados se encuentran grabados en sus paredes. La crudeza de la batalla fué tal, que aún a día de hoy siguen apareciendo cuerpos cuando alguien hace obras en las inmediaciones. Estos restos se entierran en alguno de los cementerios militares que hay en la zona, y si se consiguen identificar, se quita de la puerta el nombre correspondiente.

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El lugar está perfectamente cuidado, y nunca faltan las típicas amapolas que se suelen ver en este tipo de memorial o cementerio (algún día, espero que pronto, hablaré de su significado). Cada día, a las 20:00, y de forma ininterrumpida desde 1928, se celebra una ceremonia llamada “The Last Call” (el último saludo a los caídos). Aquí os dejo un video de dicho evento, grabado el 3 de mayo de 2010.

Dirección
Menenpoort
Kauwekijnstraat 1
8900 Ieper (Bélgica)

Bibliografía / Información adicional
Commonwealth War Graves Commission: Ypres (Menin Gate) Memorial (en inglés)
Last Post Association (en inglés)
Wikipedia: Menin Gate (en inglés)
Wikipedia: Menenpoort (en neerlandés)
Wikipedia: Porte de Menin (en francés)
Martin Gilbert, The First World War. Henry Holt and Company, 1994. ISBN: 0-8050-7617-4

Más fotos
Puerta de Menin (Ypres, Bélgica) (mi álbum en Flickr)
Ypres, Bélgica (mi álbum en Flickr)

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