Articles by: Joaquín O.C.

Moní Elónis

Grecia

Monasterio de Elona, Grecia

Cuenta la tradición que dos monjes ascéticos, llamados Dositheus y Kallinikos, decidieron fundar un cenobio cerca del monte Parnon, en el interior del Peloponeso, para venerar un icono de la Virgen María atribuido al evangelista san Lucas. Durante la invasión de los otomanos, estos dieron con el monasterio y decidieron masacrar a sus monjes y destruir el lugar, que quedó en el olvido hasta que unos pastores que recorrían la ruta entre Leonidio y Kosmas vieron un objeto relucir a lo lejos en una escarpada pared vertical de color anaranjado. Aquel acontecimiento llegó a oídos del obispo de la región, y este formó una partida cuyo objetivo sería ascender hasta aquel lugar que parecía brillar con luz propia. Lo que descubrieron allí fue el famoso icono, iluminado por una lámpara de aceite dentro de las ruinas del monasterio. El cenobio fue reconstruido para cobijar de nuevo a dicho icono y el lugar fue bautizado como monasterio de Elona, en honor a la población de la que provenía aquella pareja de monjes: Elos.

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Tallinn
Capítulo I

Estonia

Tallinn —conocida históricamente como Reval, su antiguo nombre en las lenguas germanas— es la capital y a la vez la ciudad más poblada de Estonia, la más septentrional de las tres repúblicas bálticas. La primera mención que se tiene de Tallinn, ya sea como ciudad o como lugar de gran importancia estratégica, data de principios del siglo xi, cuando formaba parte del pequeño condado de Revalia; más adelante, el Reino de Dinamarca y la Orden Teutónica vieron en Tallinn una pieza clave en el control del mar Báltico y decidieron conquistar la zona allá por 1219, durante el proceso de cristianización de los pueblos paganos del norte conocido como las «cruzadas bálticas». Si bien por aquel entonces Tallinn ya tenía consideración de importante centro cultural, su verdadera época de esplendor tuvo lugar más adelante, entre los siglos xiv y xvi, durante los tiempos de la Liga Hanseática —una federación comercial y defensiva de ciudades germanas con sede en Lübeck, en la actual Alemania—. Tallinn se afilió a la Hansa en 1285, y durante aquellos siglos fue cambiando indiscriminadamente entre manos danesas, germanas o suecas, hasta que en el año 1710, durante la gran guerra del Norte, pasó a formar parte del Imperio ruso.

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Flakturm IVHamburg

Alemania

Flakturm IV. Hamburgo, Alemania

Tras haber visitado los muelles de St. Pauli y un monumento algo decadente erigido en memoria del canciller Otto von Bismarck, dirigí mis pasos hacia una extensísima explanada llamada Heiligengeistfeld, en el corazón de Hamburgo. Según había leído, aparte de como aparcamiento este terreno suele servir también como sede de todo tipo de exhibiciones al aire libre, desde circos y festivales hasta una celebrada feria local conocida como Hamburger Dom que tiene lugar tres veces al año. Pero yo no estaba allí por eso; mi verdadero objetivo se encontraba en el extremo opuesto de aquella explanada: una gigantesca mole de hormigón que se asomaba entre las atracciones que estaban montadas allí en ese momento.

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Kenroku-enKanazawa

Japón

Kenroku-en. Kanazawa, Japón

Según un ancestral tratado chino sobre paisajismo titulado Las crónicas de los famosos jardines Luoyang, del poeta Li Gefei, para que la excelencia de un jardín sea completa este debe cumplir con seis características que se suelen agrupar por parejas: espaciosidad y privacidad, artificialidad y antigüedad, canales de agua y vistas panorámicas. El nombre de Kenroku-en (兼六園), que podríamos traducir por algo así como «Jardín de los seis atributos», proviene precisamente de que a este parque de la ciudad de Kanazawa se le atribuyen todas esas cualidades —a pesar de que el mencionado poeta afirmara que reunirlas todas en un mismo lugar era imposible—, y es por ello que está considerado como uno de los Nihon Sanmeien (日本三名園, lit. «los tres grandes jardines de Japón»).

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Faros de Galicia

España

«Hay un lapsus en el Génesis. Y es que no dice cuando fueron concebidos los faros. Son obra humana, pero pertenecen a un orden especial de la naturaleza, como los barcos. Por muy prodigiosas o grandiosas que sean otras construcciones, no hay una arquitectura comparable. Los faros son seres vivos. Más que formar parte del paisaje, lo crean».

Manuel Rivas, Bajo el faro1

Galicia es un paraíso para los amantes de los faros, y en esta entrada pretendo recopilar todos los que he visto hasta la fecha. Se trata de un recorrido fotográfico, que a día de hoy muestra veintiséis de estas construcciones; en algunos casos, junto a la foto del faro propiamente dicho, añado una «de contexto» —que puede incluir al propio faro o no—, con el objetivo de mostrar también el entorno en el que se encuentra. Muchos de estos faros son especialmente bonitos y la mayoría han sido construidos en parajes espectaculares, pero de entre todos ellos destaca sin duda la magnífica y casi legendaria Torre de Hércules, que no solo es el único faro romano que se conserva en la actualidad, sino que es el más alto de Galicia y el más antiguo del mundo en funcionamiento —no es de extrañar que la UNESCO lo declarara Patrimonio de la Humanidad en el año 20092—. Sin más, aquí os dejo con mi colección de faros de Galicia (con mapa incluido al final). Espero que os guste.

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