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Ypres. Lonja de paños y campanario

Bélgica

2012.06.30.155 - IEPER - Grote Markt - Belfort · Lakenhalle van Ieper · Nieuwerck
Lonja de los Paños
Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

Nos encontramos frente a uno de los edificios civiles de estilo gótico más grandes e impresionantes de Europa: la Lonja de los Paños de Ypres. El edificio, campanario incluido, fué construido en el siglo XIII, pero lo que ha llegado a nuestros días es una reconstrucción prácticamente total del original.

ypres02 La Lonja de los Paños de Ypres (Fotografía oficial tomada por el Frente Occidental Británico en Francia durante la Primera Guerra Mundial)
Biblioteca Nacional de Escocia. Edimburgo, Reino Unido
ypres01 Ypres en 1919, al finalizar la Gran Guerra
Autor: William Lester King
Biblioteca del Congreso de Estados Unidos. Washington D. C., Estados Unidos

¿Cómo? ¿Cuándo? ¿Por qué? Es lo que uno se pregunta cuando ve el estado en el que se encontraba la lonja antes de su reconstrucción... Pues bien, un poco de historia: durante la Primera Guerra Mundial una de las batallas más decisivas y duras fué aquí, la Batalla del Saliente de Ypres. Los alemanes asediaron la ciudad varias veces en el transcurso de la batalla (o, más bien, batallas, ya que en total hubo cuatro), con los consiguientes bombardeos.

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Ypres Reservoir Cemetery, cementerio militar de la Primera Guerra Mundial (Ypres, Bélgica)

Bélgica

2012.06.30.032 - IEPER - Militaire Begraafplaats 'Ypres Reservoir Cemetery'
Ypres Reservoir Cemetery
Ypres, Bélgica. 30 de junio de 2012

Aparte de por su impresionantes Lonja de los Paños y Catedral de San Martín, la ciudad flamenca de Ypres es famosa (aunque creo que por esta parte los lugareños preferirían no serlo) porque en ella y en sus alrededores se libró la que probablemente fuera la batalla (cinco batallas realmente) más dura de la Gran Guerra: la Batalla del Saliente de Ypres.

Fruto de una reconstrucción sin igual, la ciudad a día de hoy es impresionante y supuestamente ha recuperado la grandeza de antaño, perdida casi por completo a principios del siglo XX. Ahora, en ella y en sus alrededores se encuentran varios cementerios militares (por no decir muchos), para recordar eternamente a las en su mayoría jóvenes vidas que tan absurdamente se perdieron allí.

Uno de los que se encuentran dentro de la propia ciudad es el Ypres Reservoir Cemetery, cuyo terreno fué cedido al Reino Unido por el rey Alberto I de Bélgica al final de la guerra. En él se encuentran enterrados un total de 2,613 cuerpos pertenecientes a la Mancomunidad Británica de Naciones, o Commonwealth (de los que 1,034 están sin identificar...).

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© Joaquín Ossorio Castillo