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Canal de Castilla

España

Canal de Castilla, Castilla y León

El canal de Castilla es un canal navegable que recorre la meseta castellana uniendo las provincias de Palencia, Valladolid y Burgos. Aunque en su momento fue un proyecto mucho más ambicioso, la aparición del ferrocarril supuso su declive y la versión final del canal cuenta con tan solo tres ramales: el ramal Norte, el ramal Sur, y el llamado ramal de Campos. Siguiendo la distribución actual, el canal tiene una longitud de 207 km y atraviesa un total de 38 municipios cuya lista podéis ver aquí.

La construcción del canal tuvo lugar entre 1753 y 1849, y supuso uno de los mayores hitos de la ingeniería hidráulica de la época. El principal objetivo de semejante proyecto no era otro que el de mejorar el tráfico de mercancías, sobre todo las de índole agrario, en la región, ya que la deficiente red viaria en aquellos tiempos y la complicada orografía dificultaban esta tarea. También debería haber servido para conectar con los puertos del norte de España, pero esta parte del proyecto no llegó a completarse nunca. El canal toma sus aguas mayoritariamente del río Pisuerga, de ahí que las ciudades de Palencia y Valladolid se encuentren en su recorrido y posean las dársenas más importantes junto a la de Medina de Rioseco, punto terminal del ramal de Campos.

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Les Onglous

Francia

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Les Onglous, Francia

El espigón de Les Onglous, punto terminal del Canal du Midi, se adentra en la laguna conocida como Étang de Thau, entre las ciudades occitanas de Agde y Sète. Justo al final del espigón, un faro rojo y blanco marca el lugar en el que las aguas del canal se mezclan con las de dicho estanque, convirtiéndolo en la única de estas estructuras que he visto hasta la fecha que no da directamente al mar. Como ya comenté en mi entrada sobre Béziers, el Canal du Midi fue construido en el s. XVII y declarado Patrimonio de la Humanidad en 1996, y tras 240 km desde Toulouse desemboca en este punto. Sin embargo, si el navegante quiere llegar hasta el Mar Mediterráneo, debe atravesar toda la laguna hasta Sète, en donde un nuevo sistema de canales conecta ambas masas de agua. En la actualidad superarla no es un gran problema, pero antiguamente, cuando las embarcaciones que recorrían el canal lo hacían tiradas por caballos, al llegar aquí lo tenían un poco más complicado, lo que propició la creación de empresas de remolcadores a vapor que ayudaban a las embarcaciones a recorrer este último tramo. Un lugar muy tranquilo, incluso en el mes de agosto, cuyo silencio solo se rompe por el crujir de las embarcaciones de recreo allí amarradas.

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Béziers

Francia

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Béziers, Francia

Béziers es una pequeña y antiquísima ciudad del sur de Francia cuya fundación se estima en el 575 a.C., lo que la convertiría en la segunda ciudad más antigua del país por detrás de Marsella. De naturaleza tranquila y provinciana, su escasa población de 70.000 habitantes apenas refleja la importancia que tuviera en tiempos pasados, ya sea durante el Imperio Romano como exportadora de vino blanco, durante el siglo VIII como el punto más al norte al que los musulmanes llegaron antes de su derrota frente a Carlos Martel, o ya en la Edad Media como baluarte de los cátaros, época en la que como parte de la cruzada albigense la iglesia de Roma acabó con la vida de todos sus moradores sin hacer distinción alguna entre herejes y cristianos.

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Ōsaka. Nipponbashi, Den-Den Town y Dōtonbori

Japón

大阪 ŌSAKA - 道頓堀 Dōtonbori

Lunes, 30 de marzo de 2015


Si habéis llegado aquí siguiendo la narración del viaje, sé lo que estáis pensando... ¿Fushimi Inari, Nara y Ōsaka el mismo día?

Pues sí. Y nos salió bastante bien la jugada, todo hay que admitirlo. Al fin y al cabo, un viaje de 8 días a Japón no puede dar para mucho, pero el tiempo que tuvimos lo exprimimos al máximo y este día fue el ejemplo más claro de ello. De Ōsaka apenas nos quedamos con una pequeña impresión, ya que dedicarle sólo tres horas a la tercera ciudad más poblada de Japón es demasiado poco, pero mereció la pena.

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Waltrop y su ascensor de barcos

Alemania

WALTROP - Schleusenpark - Schiffshebewerk Henrichenburg

Sábado, 9 de febrero de 2013

Después de dar una vuelta con el coche por el centro de Dortmund y descubrir que no había nada que ver, vino el momento más raro del viaje. En la guía ponía que en un pueblo de por allí cerca llamado Waltrop había un ascensor de barcos único en su especie y que era de lo más bonito de la zona. "Bueno... ¿por qué no?" pensamos, ya que no teníamos nada con lo que rellenar el hueco que había dejado el fallido partido.

Llegamos a Waltrop, y nada parecía indicar que allí se encontrase un ascensor de barcos. No sé cuantas vueltas le dimos al pueblecito, ni cuantas veces entramos y salimos, pero nos recorrimos todas las carreteras de alrededor y no encontrábamos el ascensor (¡ni siquiera un río!), o una indicación. Sin embargo, cuando pasamos por el ayuntamiento vimos el logo de Waltrop en su puerta, y parecía representar algo parecido a lo que estábamos buscando (?). Si es que de verdad sabíamos lo que estábamos buscando, claro.

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© Joaquín Ossorio Castillo