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Predjamski grad

Francia

Castillo de Predjama, Eslovenia

Así me imaginaba yo el castillo al que el desdichado señor K. intentaba acceder una y otra vez en la inconclusa, frustrante y última novela del escritor austrohúngaro Franz Kafka. Así me lo imaginaba; imposiblemente encaramado a una roca, dominando una pequeña aldea, y con la inconfundible estética de la Europa oriental. Por eso, cuando llegué allí, no pude evitar recordar aquella historia como si la hubiese leído esa misma mañana. Una historia que, a día de hoy, sigo sin decidirme entre si me encantó o me horrorizó. Probablemente no sea capaz de decidirme nunca.

Pero ya hablaremos de Kafka en otra ocasión. De momento, hablemos de Predjama y su castillo. Se trata de un castillo renacentista construido en 1570, y ha permanecido en su aspecto original prácticamente desde entonces. Este se asienta en el interior de un acantilado de 123 m de altura, justo en la entrada del segundo sistema de cuevas mas extenso de Eslovenia (el primero y más famoso, el de Postojna, se encuentra a apenas 9 km de allí). Tanto en la fachada como en la puerta se puede ver el escudo de armas de la familia Cobenzl, propietarios del castillo allá por el siglo XVI y a los que les debemos su forma actual.

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Helsinki

Finlandia

Helsinki, Finlandia

Nunca había estado en Finlandia, así que bajé del avión con más ilusión, si cabe, de la habitual. Lo primero que me sorprendió fueron los letreros, escritos en finlandés y en inglés pero también en una tercera lengua con la que no era la primera vez que me cruzaba. Mi compañero en aquel viaje, que llevaba varios meses residiendo en el norte del país, me explicó que no solo el finlandés es lengua oficial allí; también lo es el sueco, debido a que un 5.3% de la población finlandesa lo tiene como lengua materna (la mayoría residentes en el archipiélago de Åland). Aún no había salido del aeropuerto y ya había aprendido algo nuevo, aquella excursión prometía. El aeropuerto al que llegué, por cierto, era el de Helsinki, en donde cogimos un tren que en apenas 15 m nos dejó en el centro de la capital finlandesa.

Helsinki fue fundada en el año 1550 por el rey Gustavo I de Suecia, con el objetivo de crear un asentamiento que pudiera rivalizar con Tallinn, ciudad situada al otro lado del mar Báltico y que por aquel entonces gozaba de gran poder gracias a formar parte de la Liga Hanseática. Y es que, en aquella época, el territorio que ahora ocupa Finlandia se encontraba bajo el dominio de Suecia, lo que duró desde el siglo XIII hasta 1809. En ese año, los rusos al mando del zar Alejandro I invadieron la zona y fundaron el Gran Ducado de Finlandia, precursor del estado finlandés que existe a día de hoy. Tres años después, en 1812, Helsinki sería proclamada capital de dicha región, y finalmente en 1829 la única universidad de Finlandia, sita en Turku, fue trasladada hasta aquí, consolidando así su importancia. Precisamente de esta época son la mayoría de edificios históricos de Helsinki, ya que durante la guerra entre Suecia y Rusia fue completamente devastada.

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Place de la Comédie Montpellier

Francia

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Place de la Comédie. Montpellier, Francia

La Plaza de La Comédie, llamada así por la ópera decimonónica de estilo italiano que preside uno de sus extremos, es el centro neurálgico de la ciudad francesa de Montpellier. También es conocida localmente como la plaza del huevo (place de l'oeuf), en alusión a la curiosa forma del antiguo espacio peatonal que rodea a su fuente, más apreciable desde las alturas que a pie. Aparte de por su función como cruce de caminos (varias de las principales avenidas y bulevares de Montpellier desembocan aquí) su importancia llegó sobre todo a finales del siglo XIX con la construcción de la cercana estación ferroviaria de Montpellier Saint-Roch.

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© Joaquín Ossorio Castillo